24 de Mayo, Dia Nacional de la Epilepsia

Epilepsia, qué es?

Incidencia y Prevalencia

La epilepsia es un afección neurológica crónica que afecta a personas de todas las edades y razas.
En el mundo hay aproximadamente 50 millones de personas con epilepsia.
Cerca del 80% de los pacientes proceden de regiones en desarrollo, muchas de las cuales de causa prevenible.
La epilepsia responde al tratamiento en aproximadamente un 70% de los casos, pero la mayoría de los pacientes que viven en países en vias de desarrollo no reciben el tratamiento que necesitan.
La estigmatización y la discriminación por padecer la enfermedad afecta al paciente y sus familias en muchas partes del mundo.
La proporción estimada de la población general con epilepsia activa ,es decir, crisis frecuentes, continuos o necesidad de tratamiento, en algún momento oscila entre 4 y 10 por 1000. Sin embargo, algunos estudios realizados en países en vias de desarrollo indican que esa proporción es de 6 a 10 por 1000.
En los países desarrollados, los nuevos casos aparecidos en la población general oscilan entre 40 y 70 por 100 000. En los países en vias de desarrollo, la cifra suele acercarse al doble debido al mayor riesgo de sufrir afecciones que pueden producir daño cerebral permanente. El riesgo de muerte prematura en personas con epilepsia es dos a tres veces mayor que en la población general.

Definición

La epilepsia es una enfermedad cerebral crónica que afecta a personas de todos los países y se caracteriza por crisis recurrentes. Las crisis son episodios breves de contracciones musculares que que pueden afectar una parte del cuerpo (convulsiones parciales) o a su totalidad (convulsiones generalizadas) y a veces se acompañan de pérdida de la conciencia y del control de los esfínteres. También las crisis se pueden presentar sin convulsiones bajo la forma de ausencias o desconexiones del pacientes con otros elementos como los automatismos.
Las crisis epilépticas se deben a descargas eléctricas excesivas de grupos de células cerebrales. Las descargas pueden producirse en diferentes partes del cerebro.
Su frecuencia también puede variar desde menos de una al año hasta varias al día.
Una sola crisis por definición no significa epilepsia, hasta un 10% de la población mundial sufre una crisis aislada a lo largo de su vida. La epilepsia se define por dos o más convulsiones no provocadas.

Signos y Síntomas

Las características de las crisis son variables y dependen de la zona del cerebro en la que empieza el trastorno, así como de su propagación. Pueden producirse síntomas transitorios, como ausencias o pérdidas de conocimiento, y trastornos del movimiento, de los sentidos (en particular la visión, la audición y el gusto), del humor o de la función mental.
Las personas con convulsiones tienden a padecer más problemas físicos, tales como fracturas y hematomas, y mayores tasas de otras enfermedades o problemas psicosociales y de trastornos tales como la ansiedad o la depresión.

Causas

El tipo más frecuente (6 de cada 10 casos) es la epilepsia idiopática, es decir, la que no tiene una causa identificable. En muchos casos hay alteraciones genéticas subyacentes.
La epilepsia con causas conocidas se denomina epilepsia secundaria o sintomática. Dichas causas pueden ser por:daño cerebral por lesiones prenatales o perinatales (asfixia o traumatismos durante el parto, bajo peso al nacer); malformaciones congénitas o alteraciones genéticas con malformaciones cerebrales asociadas; traumatismos craneoencefálicos graves; accidentes vasculares cerebrales, que privan al cerebro de oxígeno; infecciones cerebrales como las meningitis y encefalitis o la neurocisticercosis; algunos síndromes genéticos; los tumores cerebrales.

Tratamiento

Los últimos estudios en países desarrollados y en vias de desarrollo han mostrado que hasta un 70% de los niños y adultos diagnosticados recientemente por epilepsia pueden tratarse exitosamente,es decir, tener sus crisis completamente controladas con fármacos antiepilépticos. Al cabo de un tiempo de tratamiento exitoso, esos fármacos se pueden retirar sin que se produzcan recidivas.
En los países en vias de desarrollo, tres cuartas partes de los pacientes con epilepsia pueden no recibir el tratamiento que necesitan.
En África no reciben tratamiento aproximadamente 9 de cada 10 casos.
En muchos países de ingresos bajos y medios hay una escasa disponibilidad de antiepilépticos, que por otra parte no son asequibles, lo cual puede constituir un obstáculo al acceso al tratamiento. En un estudio reciente se observó que la disponibilidad media de antiepilépticos genéricos en el sector público es inferior al 50%.
En el gobierno de la ciudad de Buenos Aires existe un programa de epilepsia, en que hace varios años estamos trabajando, y donde se le entrega la medicación a los pacientes que no tienen recursos y que viven en el ámbito de la capital. En la provincia de Buenos Aires existe un Programa que funciona de manera irregular. El resto del país es heterogéneo y desigual en el acceso a la medicación antiepiléptica.
En los pacientes que no responden al tratamiento farmacológico puede resultar útil el tratamiento quirúrgico.

Prevención de la epilepsia, como podemos prevenirla?

La epilepsia idiopática no es prevenible, pero podemos considerar medidas preventivas frente a las causas conocidas de epilepsia secundaria.
La prevención de los traumatismos craneales es la forma más eficaz de evitar la epilepsia postraumática. Prevención de la enfermedad vascular cerebral como causa de epilepsia vascular a partir de los 50 años.
La atención perinatal adecuada puede reducir los nuevos casos de epilepsia causados por lesiones durante el parto y la encefalopatía hipóxico-isquémica.
El uso de fármacos y de otros métodos para bajar la fiebre en los niños puede reducir la posibilidad de que posteriormente sufran convulsiones.
Las infecciones del sistema nervioso central son causas frecuentes de epilepsia en las zonas tropicales, donde se concentran muchos de los países en desarrollo. La eliminación de los parásitos en esos entornos y la educación sobre cómo evitar las infecciones pueden ser formas eficaces de reducir la epilepsia en el mundo, por ejemplo debido a la neurocisticercosis.

Importancia social y económica de la epilepsia

La epilepsia representa un 0,5% de la carga mundial de morbilidad, una medida basada en el tiempo que combina los años de vida perdidos debido a la mortalidad prematura con el tiempo vivido en situaciones en las que la salud no es plena.
La epilepsia tiene importantes repercusiones económicas por la atención sanitaria que requiere y las muertes prematuras y la pérdida de productividad laboral que ocasiona.
Aunque los efectos sociales pueden variar según el país, la discriminación y la estigmatización social que rodean la epilepsia en todo el mundo son a menudo más difíciles de vencer que las propias crisis. Los pacientes con epilepsia pueden ser objeto de prejuicios. La estigmatización de la enfermedad puede hacer que los afectados no busquen tratamiento y se vean identificados con la enfermedad.

Derechos de las personas con epilepsia

Entre otras limitaciones, las personas con epilepsia ven reducido su acceso a los seguros de vida y de enfermedad, y tienen dificultades para obtener el permiso de conducir u ocupar determinados puestos de trabajo. En muchos países la legislación refleja siglos de desconocimiento sobre la epilepsia. Por ejemplo:
En la China y la India, la epilepsia es considerada a menudo como motivo para prohibir o anular el casamiento.
En el Reino Unido, la ley que prohibía a los epilépticos casarse no se derogó hasta 1970.
En los Estados Unidos, hasta los años setenta a las personas con ataques se les podía negar el acceso a restaurantes, teatros, centros recreativos y otros edificios públicos.
La legislación basada en normas internacionalmente aceptadas de derechos humanos puede evitar la discriminación y la violación de los derechos, mejorar el acceso a los servicios de salud y aumentar la calidad de vida.

Respuesta de los organismos internacionales

La OMS y sus asociados reconocen que la epilepsia es un importante problema de salud pública. La OMS, la Liga Internacional contra la Epilepsia y la Oficina Internacional para la Epilepsia están llevando a cabo una campaña mundial , cuyos objetivos son proporcionar mejor información y mayor sensibilización sobre la epilepsia, y reforzar los esfuerzos públicos y privados por mejorar la atención y reducir el impacto de la enfermedad. Estos objetivos se esperan cumplir a través de programas nacionales o regionales.
En muchos países hay en marcha proyectos para reducir la brecha terapéutica y la morbilidad de los pacientes con epilepsia, educar y capacitar a los profesionales sanitarios, acabar con la estigmatización, identificar las posibilidades de prevención y elaborar modelos que integren la lucha contra la epilepsia en los sistemas de salud locales.

A nivel local

En nuestro medio hemos elaborado un proyecto de educación en varias provincias de la argentina en las áreas primarias de la salud a través de la delegación de la OPS en Buenos Aires, Liga Argentina Contra la Epilepsia y Ministerio de Salud de la Nación.

Dra. Verónica Campanille
Médica Neuróloga Universitaria
Dra. en Medicina
Encargada de Epilepsia
Servicio de Neurología
Hospital Municipal Dr. Teodoro Alvarez